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为什么鸽子意味着卫星宽带的危险

发布时间:2021-08-31 15:21:04

“它实际上非常好,但我注意到了一系列中断——有些是一秒钟,有些是更长,”艾伦伍德沃德教授说。

萨里大学网络安全专家正在谈论他来自太空企业家埃隆马斯克的 Starlink 公司的新卫星宽带服务。

他认为,停电可能是由很多“讨厌的鸽子”造成的,它们“喜欢坐在盘子上”。

那个灰色的小盘子放在厨房的屋顶上。对于好奇的鸽子来说,它可能看起来像一个现代的鸟浴,而水很短。

它是 Starlink 卫星互联网系统的一个地球端。

住在一个他“只能梦想”光纤宽带连接的地方,伍德沃德教授说他很高兴成为低地球轨道 (LEO) 卫星宽带系统的 Beta 测试者之一,

马斯克先生最近宣布,他已经运送了 100,000 个终端。

这个小碟形天线接收并向经过的卫星发送信号,这些卫星是 1,700 个星座的一部分,这些卫星在大约 340 英里(550 公里)的高度飞过。它们的速度足够快,可以每 90 分钟左右绕地球一圈。

数以万计的计划中,但运营 Starlink 的航天公司 SpaceX 总裁格温·肖特韦尔承认,新的发射受到芯片和液氧燃料短缺的影响。

治疗 Covid-19 患者增加了对商用氧气的需求——用于燃料的需求减少了。

大停电

伍德沃德教授仍在调查故障的根本原因,不过一位专家告诉 BBC,“鸽子坐在 Starlink 天线上肯定会降低其性能”。

然而,鸽子并不是唯一的问题,因为本周,世界各地的 Starlink 用户发生了重大中断。伍德沃德教授说,这种联系“完全消失了”。

该服务仍处于正式测试阶段,对于许多用户来说似乎已经关闭了大约一个小时 - Starlink 没有解释原因。该公司本周发射了 34 颗卫星,这意味着现在太空中有 288 颗重达 150 公斤的物体。

OneWeb 的重点是为企业、海事用户和政府提供互联网。然而,与英国电信的交易意味着它可能还会向农村地区提供消费者宽带,包括客户可以“按需”租用的便携式 5G 蜂窝。

偏远地区的许多人最终可能会通过卫星接收宽带,无论他们是否意识到。

“这项技术可能对最终用户来说是不可见的,”咨询公司 Access Partnership 的技术开发总监 Mike Thompson 说。

“例如,供应商可能会在光纤不可用的城镇运行卫星链路,并使用它来馈送当地的宽带管道。”

多少?

所有这些都是有代价的。

“价格偏高。购买设备作为 Beta 测试仪大约需要 500 英镑,然后是每月 89 英镑,”伍德沃德教授告诉我。

对于许多早期采用者来说,购买新技术只是为了看到价格下跌和新版本出现的痛苦将是熟悉的。

Shotwell 女士本周透露,到今年年底,新的碟式型号的价格将减半。

但是,至少伍德沃德教授发现 Starlink 易于使用。

“我把它放在厨房屋顶上,主要是因为它是唯一的平屋顶,而且很容易到达。Starlink 提供了一个应用程序,可以显示是否有障碍物,这样你就可以选择最佳位置,从而节省了数小时的摆弄。”

他说,将它连接到路由器后,这道菜“摆弄了一分钟左右。然后我就有了快速的互联网”。

速度平均约为每秒 150-200 兆位 (Mbps) 下载速度和 10-20Mbps 上传速度。伍德沃德教授说,有短暂的辍学,但没有任何东西会中断,例如流媒体电视。

“这让我在这里能得到的任何东西都变成了一个三角帽,”他说。

今年 2 月,马斯克在推特上表示,Starlink 希望将其提供的最高速度提高一倍,达到 300Mbps。

但用户通过 LEO 卫星体验的服务类型将取决于许多因素。

专家说,一是附近还有多少其他菜肴。Starlink 目前限制每个覆盖区域的用户数量。

萨里大学的 Michael Fitch 教授表示,在特定区域内,能够同时拥有最高速度的用户并不多。

“随着附近用户数量的增加,个人用户体验的平均比特率将降低,因为系统可以在任何给定区域提供有限的容量”

他说,减少的数量将取决于许多因素,包括“系统将容量从一个区域转移到另一个区域的能力”。

监管机构 Ofcom 最近对卫星系统之间的干扰可能导致掉线表示担忧,但 Fitch 教授表示,“不太可能是严重的”。

其他人则持不同看法。

“一般来说,缓慢但可靠的互联网连接比快速但断断续续的互联网连接更有用,”汤普森先生说。“交互式应用程序(如视频会议)需要持续连接。”

拥挤的天空

LEO 是一个越来越繁忙的地方,天文学家已经抱怨卫星的轨迹破坏了他们的观测。

但其他人担心碰撞。

“我们已经开始看到大量涉及 Starlink 的轨道未遂事件,”南安普敦大学的休·刘易斯教授说,

他警告说,阻止这么多卫星星座之间的碰撞“可能很快超出人类或简单算法可以安全管理的范围”。

他说可能需要更先进的技术解决方案来保证航天器的安全。

最终有多少卫星绕地球运行将部分取决于对其宽带服务的需求。

对于伍德沃德教授来说,Starlink 是一笔昂贵但令人惊喜的新购买。

在使用了几天后,他说:“我怀疑考虑到它从低地球轨道上从你身边飞过的物体接收信号会有多好。

“但整个经历让我感到乐观。”

他是否会继续有这种感觉可能取决于技术的发展,当然还有鸽子。

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